AVESTRUCES DE COLOMBIA.

 

PRESENTACION .

Realmente la cría comercial del avestruz es muy nueva, por lo tanto los datos que se encuentran varían desde unos muy conservadores hasta unos muy optimistas, este estudio esta basado en datos muy conservadores y que se han comprobado por medio de visitas, e informaciones de los más importantes criaderos del mundo, por lo tanto tienen un alto grado de fiabilidad.
Este negocio ya es una realidad con mucho éxito en países como España, Portugal, U.S.A, sur África, chile, ecuador, Brasil, México, nuestro vecino Venezuela ingreso en este negocio hace tres años.
A lo largo del estudio se podrán dar cuenta porque esta cría es considerada por los conocedores como " la ganadería Del siglo XXI ".

Ivan Martinez Ibarra.
condimar@playnet.net.co
Gestor.



GENERALIDADES DEL AVESTRUZ
Caracteristicas Productivas Del Avestruz



El avestruz es originario de Africa y pertenece al grupo de las aves corredoras que no pueden volar o ratites, al Orden Struthioniformes, Subgénero Struthiores, Familia Struthocridae, Género Struthio, Especie camelus, Nombre Común avestruz.
El avestruz (Struthio camelus) es el ave más grande del mundo, el cual puede llegar a Un peso de 200 kg y una altura de 2.75 m en estado adulto. Asimismo, puede alcanzar Una velocidad sostenida de 60 km/hora durante 20 minutos. Su longevidad es del orden de los 70 años y por su naturaleza silvestre presenta muy buena capacidad de adaptación a una gran diversidad de climas, principalmente los áridos, semiáridos y Cálidos, a partir de los 4 meses de Edad, soporta condiciones climatológicas extremas.
En condiciones naturales estas aves son de temperamento nervioso y tienen pocos enemigos naturales, Los polluelos son muy vulnerables a los ataques de los depredadores y deben estar bien protegidos durante los primeros 6 meses de edad. Al momento de salir del cascaron los polluelos pesan aproximadamente 1 kg. Y tienen una apariencia en sus plumas que les sirve de camuflaje natural, la cual van perdiendo a medida que se desarrollan.
Existen tres subespecies o razas de avestruces: La de cuello rojo, la de cuello azul y la negra africana, siendo la de cuello rojo poco utilizada en explotaciones comerciales Debido a su temperamento agresivo y a un menor volumen de carne y piel con respecto a las otras dos subespecies.
Son animales rústicos, duros, no necesitan ningún tipo de vacuna ni tratamiento, esto Es cierto aplicado a los animales mayores a los seis meses de vida. Respecto a los menores, podemos decir que son delicados, necesitan muchos cuidados, mucha limpieza e instalaciones adecuadas, en condiciones óptimas la mortandad es muy baja.
Tal cual como lo indica el FIA, Fundación para Innovación Agraria dependiente del Ministerio de agricultura de chile, los avestruces se reproducen prolíficamente hasta los 40 años, y producen 5 veces mas volumen de carne y cuero que el vacuno. Los polluelos recién nacidos miden cerca de 25 cm , y a los 12 meses ya están listos para matadero con alrededor de 110 kilos.
La rentabilidad del avestruz no viene solo determinada por los productos que de ella se generan sino por varios factores:
· Un gran índice de fertilidad.
· Edad reproductiva.
· Productividad.
Los avestruces son calificadas por algunos especialistas como "semi-rumiantes" debido a la gran cantidad de fibra capaces de digerir, permitiendo alimentarlas con Alimentos concentrado, heno, pasto biche, papas, y otros muchos alimentos.
En el caso del pollo doméstico, por ejemplo, la digestibilidad de la fibra es del 6,5 % , mientras que en el avestruz puede llegar al 90%.
Así mismo estos animales poseen un excelente mecanismo de concentración renal, siendo su economía de agua similar a la de los grandes mamíferos de la sabana africana, no se debe olvidar que su hábitat natural corresponde a zonas semiáridas con temperaturas que fluctúan entre los 40 grados C a los -15 grados °C.
EL INICIO DE LA INDUSTRIA.

El avestruz fue por primera vez domesticada en 1870, en colonia del Cabo, Sudáfrica A finales del siglo XIX, este país desarrolló una incubadora especial para huevos de avestruz, con lo que se dio un gran paso en su industria.
El avestruz fue domesticado para su aprovechamiento comercial a partir de cruces selectivos de las distintas subespecies silvestres. La variedad domesticada la Stuhio Domesticus llamada "African Black" alcanza madurez sexual casi un año antes que las otras razas, además tiene un ligero menor tamaño y una productividad mas alta junto con un carácter más afable, esta es la raza que utilizaremos en nuestro criadero.
La industria del avestruz se ha caracterizado por tres etapas muy claras :
1. La primera etapa corresponde a la producción de plumas, la cual se realizó desde
Fines del siglo XVIII.
2. La segunda etapa es la producción de piel, que se inició a partir de 1950, cuando los países de Sudáfrica, Portugal, Francia y Australia, iniciaron nuevamente el aprovechamiento de los avestruces agregando al uso de las plumas, la piel.
3. La tercera etapa es la producción de carne, la cual inicia a mediados de la década de los ochenta en Sudáfrica, país que actualmente exporta a Europa 200,000 Kgs. de carne anualmente.
En el caso de los países que apenas estan iniciándose en el negocio, como es nuestro caso, existen dos grandes etapas, con características muy definidas :
· Un mercado virgen genera una gran demanda por animales para reproducción y crianza, por lo tanto, por un período estimado para Colombia de 7 a 8 años, el precio debe mantenerse muy alto para los reproductores, crías y huevos para incubar, Esta etapa se caracteriza porque mucha gente desea entrar en el negocio y los márgenes en las ventas son muy significativos. En América del sur, recién estamos iniciando esta primera fase y pueden hacerse muchos e interesantes negocios relacionados con este rubro.
· Etapa definitiva y se caracteriza cuando un mercado se satura de planteles avestruceros, baja la demanda por reproductores y nace la demanda por la carne, el cuero, el aceite y las plumas, cuatro nuevos negocios estables y perdurables. Por lo general, la carne se empieza a conocer e introducir en restaurantes de gran nivel, para luego irrumpir finalmente en el mercado del consumo masivo.
EL NEGOCIO.
El avestruz se compara generalmente con el ganado vacuno ya que su carne es de color rojo.


El avestruz es una verdadera fabrica de carne, que dura 40 años en plena producción con un costo mínimo de mantenimiento. Una vaca saca un ternero anual este ternero al año de vida pesara unos 250 kilos, en cambio un avestruz descontado las perdidas y siendo conservadores nos dará unos 20 aves anuales, estas pesaran al año de vida 2000 kilos, aquí vemos claramente parte del negocio.

LOS PRODUCTOS DEL AVESTRUZ
Del avestruz se puede aprovechar prácticamente todo, aunque los principales productos que se obtienen de esta ave son la carne, la piel, la pluma y el huevo, de los cuales hablaremos con más detalle; existen otros productos que se obtienen del avestruz, como son Las pestañas se usan para fabricar brochas finas, el pico y las uñas se utilizan en joyería.
Existen investigaciones que planean hacer uso de sus ojos para aprovecharlos en transplantes de cornea en humanos. También se está estudiando la posibilidad de aplicación de los tendones en humanos, por tener características similares en cuanto a fuerza, consistencia y longitud. Asimismo, se ha observado que el cerebro del avestruz produce una enzima que actualmente es utilizada para tratar la enfermedad de Alzheimer.

LA CARNE DE AVESTRUZ

La carne de avestruz tiene la misma textura, sabor y color que la carne de res, es roja,con un sabor tan similar que es difícil para el consumidor distinguir alguna diferencia y su textura es blanda como la de ternera; pero es más baja en colesterol, grasa y calorías.
La carne de res tienen el mismo contenido de proteína, pero la primera tiene la mitad de calorías, un 25% menos de colesterol y solamente un octavo de la cantidad de grasa.
Los avestruces son sacrificados de los 12 a 14 meses de edad, que es cuando alcanzan un peso de 90 a 110 kgs. La producción de carne en canal es de 50 kgs. y la mayor parte proviene de las patas y muslos que representan el 38% del peso vivo. La producción de carne sin hueso es de 30 a 40 kgs. que equivalen aproximadamente al 37% del peso vivo.
La carne de avestruz se ha vuelto muy popular en Europa, Japón, Estados Unidos y en otros países productores por su sabor y propiedades nutritivas, sobre todo en consumidores que cuidan mucho de su salud. La forma en que se consume va desde cortes finos, fajitas, embutidos y hasta hamburguesas.
El valor mundial del kilo de carne de avestruz, venta a público, en los mercados donde el producto es conocido, es mucho mayor que el precio del vacuno. Según la American Ostrich Association, la producción de carne de avestruz ha ido creciendo, de año en año, a mas del doble, sin embargo, el precio prácticamente se ha mantenido. Por otra parte, los Burger han descubierto que hay un rubro nuevo para ellos, La hamburguesa de avestruz que es más sana, sabrosa y engorda menos.
LA PIEL DE AVESTRUZ.
La piel del avestruz es un producto muy cotizado y reconocido debido a su suavidad, resistencia y elegancia. Con cuidados mínimos puede durar décadas. Su resistencia al uso se debe a los aceites naturales que tiene, los cuales evitan que la piel se endurezca y cuartee, lo que la hace una de las pieles exóticas más caras y apreciadas en el mundo. La cantidad de piel que produce un avestruz varía del 12 a 21 pies cuadrados (1.2 A 2.0 metros cuadrados) al año de edad, según la subespecie que se trate.
La piel se clasifica de primera y segunda, en función a su preservación, forma, tamaño, calidad del desollado, y número, tamaño y localización de cicatrices, cortadas y raspones. La piel de segunda es la que presenta alguna de las siguientes características: no es de animal adulto, las líneas de corte son incorrectas, el curado no es adecuado, presenta grasa penetrada en la piel, manchas rojas, agujeros y marcas del desollado, así como folículos dañados. Las pieles que presentan olor a amonio o textura esponjosa son desechadas Las características que deben presentar los cueros de avestruz para su utilización son: la piel no mida menos de 12 pies cuadrados, el grano de la pluma sea de un tamaño aceptable; el desollado de la piel sea adecuado y no tenga tiras de piel; cada cuero se marca de acuerdo a la calidad I , II o III.
El tamaño promedio de una piel curtida es de 14 pies cuadrados (1.3 metros cuadrados) y pesa 1.25 kg. Su precio depende de su calidad pero en promedio es de 20 dólares por pie cuadrado ( 214 U.S. Dlls/metro cuadrado). Así se tiene que una piel curtida de primera se cotiza de 200 a 750 U.S Dlls cada una, según el país.
La piel se utiliza para la confección de artículos de lujo, como botas vaqueras, bolsos de mano, carteras, portafolios, cinturones, ropa, muebles y accesorios de automóviles.
EL ACEITE.
La grasa se encuentra en la periferia del cuerpo y refinada como aceite, es usado con mucho éxito en el rubro cosmético y en productos destrabantes para la industria, otro interesante negocio para el productor.
LA PLUMA DE AVESTRUZ
Las plumas de los avestruces son muy apreciadas por su belleza y tienen como característica el que poseen una carga estática natural, además tiene un recubrimiento aceitoso.
El avestruz produce en cuanto a tamaño tres tipos de plumas: Largas, más de 40 cm; medianas, de 22 a 40 cm, y cortas, inferiores a 22 cm. Comercialmente se valúa de acuerdo a su simetría, ancho, densidad de las barbas y forma general.
La recolección de plumas se realiza en corrales o prensas especiales. La cantidad que se recolecta es de 1.2 kg. de plumas blancas, 1.2 kg. de plumas cortas, 1.5 kg. de plumas cobertora. La cantidad de plumas que se obtiene por corte es de 1 a 4 kg.
Las plumas se aprovechan principalmente para la elaboración de plumeros o sacudidores caseros e industriales. Algunas empresas de la industria automotriz utilizan la pluma para el sacudido de piezas de automóvil y para limpiar equipos de cómputo, así como para artículos de decoración.
EL HUEVO DE AVESTRUZ
La mayoría de las hembras empiezan a poner huevos entre los 2 y 3 años de edad y su vida reproductora es de 40 años. Una hembra madura tiene una producción anual promedio de 40 a 60 huevos, durante la estación de postura que varía de marzo a octubre (depende del clima en nuestro clima es mayor la producción). Un huevo de avestruz pesa alrededor de 1.5 kg y equivale aproximadamente a 24 huevos de gallina, su sabor es delicioso y su textura es más suave que la de gallina, Los cascarones de huevos infértiles son utilizados para elaborar artesanías por su textura porcelanosa, tamaño y belleza.
EL MERCADO POTENCIAL
Los dos productos más importantes del avestruz son la piel y la carne.
La piel de avestruz ha sido siempre muy cotizada, existen grandes compañías que se dedican a curtir este tipo de piel, sin embargo, la escasa oferta no ha sido suficiente para satisfacer la demanda mundial por lo que se trata de un mercado hasta ahora virgen y con grandes posibilidades de explotación. El mercado potencial para la carne de avestruz es enorme, en los Estados Unidos se consumen anualmente mas de 30 millones de toneladas de carne de res, cerdo, pollo y pavo.

A fines de la década de los ochentas empieza a surgir en el mundo una preferencia generalizada por los alimentos bajos en calorías, grasa y colesterol, esta cultura de alimentación sana ha ido creciendo de manera importante en los últimos años y es ahí donde La carne de avestruz surge como una alternativa interesante debido a sus características.
La siguiente tabla nos muestra como ha evolucionado el consumo de carne de los Estados Unidos a través de los años, y como ha crecido la tendencia hacia el consumo de carnes bajas en grasas y colesterol.


la participación de la carne de pavo en el mercado Estadounidense creció del 4.4% en 1980 al 7.19% en 1990, si consideramos que este aumento se debió principalmente a su bajo contenido de grasa y colesterol (no tan bajo como la del avestruz), tenemos motivos suficientes para creer que la carne de avestruz podrá competir en el corto plazo con los diferentes tipos de carne de manera importante. La carne de avestruz, además de ser una carne saludable por su bajo contenido de grasa y colesterol, podrá competir también en el mercado por su excelente sabor y textura, muy similares a la carne de res, al grado de no poderlas distinguir fácilmente al degustarlas.

Para abastecer solamente el 1% del mercado de carne estadounidense se necesitaría sacrificar mas de siete millones y medio de avestruces al año, para lo cual harían falta casi 400,000 reproductoras.
Con base en esta información podemos concluir que el mercado potencial para la carne de avestruz es un mercado de enormes posibilidades, que actualmente se encuentra sin explotar y que llevará algunos años el poder abastecerlo. Esto representa una gran ventaja para quienes ya se han iniciado en la crianza de avestruces, o están próximos a hacerlo.

LAS EXPECTATIVAS.
Se puede percibir que la crianza de avestruces no es una moda pasajera, sino que indica una fuerte tendencia de los productores hacia criar animales más eficientes y productivos, y por parte de los consumidores hacia productos cárnicos mas saludables y con menos contenido de grasa, debido a que se han vuelto mas selectivos en cuanto a la calidad de sus alimentos. con base en algunos pronósticos, se estima que dentro de Algunos años el avestruz pudiera competir de forma importante con el ganado bovino en precio e incluso llegar a desplazarlo como la principal fuente de carne y piel en el mercado.
La industria del avestruz ha tenido un crecimiento muy importante en los últimos años, existen granjas en un gran número de países en todo el mundo, por lo que estamos seguros que dentro de unos años, la crianza de avestruces dejará de ser vista como una actividad extraña y poco común, y se convertirá sin duda alguna en la ganadería del siglo XXI.


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